人体科学 | 美国学生使用“聪明药”提高成绩,实验证明没什么用

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原标题:人体科学 | 美国学生使用“聪明药”提高成绩,实验证明没什么用

人体科学 | 美国学生使用“聪明药”提高成绩,实验证明没什么用

文 / 周亦川 编 / 袁月

【人体科学】无论是工作还是学习,我们每天都要面临各种各样的竞争压力。如果有一种“聪明药”可以让人记忆力和分析能力增强,有用不完的精力,是不是非常有诱惑力?据Sciencealert网站10月20日报道,有专家指出,当今美国大学校园十分流行使用“聪明药”提高学习成绩,但实验结果证明,这种药没什么用,副作用还不少。

美国加州大学欧文分校认知医学副教授,睡眠医学专家Sara C. Mednick介绍,有多种多样的处方药物可以起到兴奋或调节神经的作用,比如抗焦虑药、阿片类止痛药等,其中最有名的是一种名为利他林的药物。这是一种中枢神经刺激处方药,临床用于治疗儿童多动症,但有宣传词称这种药有一种“做事情异常出色”的副作用,因此,很多人希望利用它改善工作学习成绩。

人体科学 | 美国学生使用“聪明药”提高成绩,实验证明没什么用

网飞(Netflix)纪录片《请服药》(Take Your Pills)就此向观众提出一个发人深省的问题:如果周围的人都在用“聪明药”,那么你用不用呢?

目前,年轻人将上述兴奋剂类药品作为“聪明药”使用,已成为日益严重的问题。2008至2012年间,18至25岁人群中非药物使用兴奋剂的比例从5.7%上升到9.3%,而相较于20年前则增长了10倍。虽然这种药物流行率最高的人群是大学生,但在12岁以上人群中有20%的人曾经使用过兴奋剂的经历,证明这些药物已经逐渐进入了中学。

Mednick说,神经刺激类药物均有过量和成瘾的风险,还可能导致失眠,若自我滥用,这些副作用将更加严重。鉴于校园兴奋剂和失眠危机不断升级,我们也对非医学使用兴奋剂的情况进一步加强关注。有一些兴奋剂主要用于部分职业人群使用,可让人保持清醒,比如急救人员、军事人员或轮班工作者,特定情况下为了减少睡眠时使用,可避免长时间缺少睡眠带来的注意力缺失。但是,大学生并不是为了这种极端条件使用,他们只是希望通过吃药提高智力水平,甚至只是为了同学聚会时更有活力。

那么,这些兴奋剂真的能提高一个人认知能力吗?结果显示,有时候可以,但只增加了一点。

Mednick说,实验发现,在药物起效的2—4小时中,一些身体健康、休息良好的成年人注意力和记忆力会短期增加,然而另一部分人却没有表现出任何好处。据分析,这些药物仅作用于多巴胺系统,让无聊的工作变得更有吸引力一些,这种兴奋感让人能够更长时间地坚持一项特别艰巨的任务,给人以“变聪明”的感觉,甚至会上瘾。

然而,药物带来的好处不能弥补其对身体的负面作用,认知力增强的同时也带来了睡眠的损失。研究表明,长期失眠的代价比注意力小幅度提升要大得多。药物尤其影响到深度睡眠,这是整合一个人复杂思维、长期记忆及提高免疫功能的关键时刻,研究证明,兴奋剂会影响到工作记忆和长期记忆,与深度睡眠减少直接相关。即使一个人在早上9点吃药,同样会影响到下一次的睡眠。也就是说,白天吃药同样影响到夜间睡眠和之后几天的认知表现。

Mednick说,药物的潜在安全隐患不可忽视。由于缺乏医师指导,非医学目的使用兴奋剂的青少年往往有酗酒的习惯,他们学术水平较低,并且其他药物滥用筛查呈阳性的可能性较高。处方药和酒精共同使用,会导致血液酒精浓度进一步升高,从而导致酒精过量,肝脏、心脏损伤风险增加,交通事故等等。据统计,由于此类药物使用带来的精神紧张、失眠、头晕或心血管、精神疾病等副作用,急诊接诊的兴奋剂副作用患者人次由2005年5212次增长到2017年的15585次,增加了两倍。

Mednick指出,使用兴奋剂带来的短暂益处是否值得它对睡眠的危害以及长期认知健康的损害隐患?由学生使用兴奋剂带来的成瘾类药物滥用风险是否可以容忍?通过吃兴奋剂保持清醒再吃镇静剂入睡,这比正常的睡眠作息更能够提高效率吗?许多学生都将在大学甚至高中面临这个问题,除了医生,学校管理人员、教师、家长都应该多加关注。

参考资料:

1. Sciencealert

Students Are Taking Stimulants to Help Them Study, But There's No Evidence They Help

https://www.sciencealert.com/using-stimulants-for-exams-ruins-sleep-and-doesn-t-help-scores-2

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