人体科学 | 胚胎能做智商筛选吗?专家称为时过早

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原标题:人体科学 | 胚胎能做智商筛选吗?专家称为时过早

人体科学 | 胚胎能做智商筛选吗?专家称为时过早

文 / 周亦川 编 / 袁月

【人体科学】两年前,有美国公司宣布对试管婴儿胚胎进行评分筛选的试验,避免生出智力受损的孩子。这一消息迅速登上头条,并引起许多人类遗传学家不安,担心这种技术被用于筛选个子高或高智商的儿童。10月24日,《科学》网站发文指出,目前我们对此不必担心,因为这种筛选策略还无法实现,其筛选优势很小,一些最高或者最聪明的潜在后代会被筛掉抛弃。

英国牛津大学的社会学家和人口学家Melinda Mills解释,智商与认知能力可能受到许多基因性状影响,有些组织希望对胚胎的整个基因组进行与认知能力相关的基因变异筛查,达成最终的筛选目的。我们现有的基因技术可以对一些单基因疾病进行检测筛查,但这项测试则是一种多基因的风险评分,难度很高。

打个比方说,我们可以通过基因组研究合成成千上万人的可变基因标记,归纳某种疾病或相关的特征。尽管拥有一种基因变异不会增加患心脏病的风险,但是将成千上万的标记影响相加,就可以得出一个评分,识别患某种疾病风险较高的人。一些DNA检测公司已经为消费者提供心脏病、乳腺癌和糖尿病的多基因风险评分。但是,对于胚胎的测试仍极具争议,因为这种多基因评分存在科学局限性和“挑选”婴儿的潜在风险。

当然,基因检测公司并未因此停止研发,一家名为“基因组检测”的公司开始从试管婴儿胚胎中提取数百万个DNA标记,以此产生与常见疾病与“智力残疾”或低智商的风险评分。

以色列耶路撒冷希伯来大学的统计遗传学家Shai Carmi应用这一策略扫描了一批胚胎中的相关基因标记,希望选择得分最高的胚胎,精确计算出智商或身高的平均优势。他们从102对有身高记录的德系犹太夫妇以及919对希腊夫妇计算合成基因组的多基因分数,预测身高和认知能力。结果发现,他们在德系犹太夫妇中筛选的具有最高“身高分数”的胚胎成年理论高度增益仅为2.5厘米;在希腊人的虚拟胚胎中筛选智商最高的胚胎,认知能力提高也很有限,只增加了2.5的智商。

他的团队还研究了28个大家庭中成年后代的基因组,对于身高来说,各类环境影响(包括饮食等因素)和多基因评分中没有表现出来的基因影响,显然超过了所评估的身高遗传标记。在28个家庭中,只有7个家庭的身高得分最高;在5个家庭中,基因评分最高的孩子比所有兄弟姐妹的平均身高都要矮。

Carmi没有公布类似的智商数据,但爱丁堡大学人口遗传学家Peter Joshi则表示,任何对智力能力的多基因分数预测都不可靠,因为错的次数可能跟对的次数一样多。

面对这些质疑,作为预测基因组策略负责人的东兰辛密歇根州立大学的物理学家Stephen Hsu强调,目前的预测并不是为了筛选胚胎的智商差异,而是筛掉具有罕见的异常基因图谱的胚胎,这些异常基因图谱可预测儿童智商低于75,也就是智力残疾。

目前,这一预测分数数据主要来源欧洲血统的人的基因,因此对其他血统群体的用处有限。预测一个人的教育水平分数甚至更成问题,因为这些特征主要受到孩子成长的家庭环境强烈影响。但是,随着研究人员在更大、更多样化的人群中观察遗传标记,无论是智商或是疾病的多基因分数的准确性也许会越来越高。如果真的能作为一种预测的标准,我们能否证明其合理性呢?胚胎筛查的伦理辩论,也许即将开始。

参考资料:

1. Sciencemag

Screening embryos for IQ and other complex traits is premature, study concludes

https://www.sciencemag.org/news/2019/10/screening-embryos-iq-and-other-complex-traits-premature-study-concludes

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