人体科学 | 虫子是未来食品吗?5年后亚太地区每年将吃掉2.7亿美元的虫子

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原标题:人体科学 | 虫子是未来食品吗?5年后亚太地区每年将吃掉2.7亿美元的虫子

人体科学 | 虫子是未来食品吗?5年后亚太地区每年将吃掉2.7亿美元的虫子

文 / 周亦川 编 / 袁月

【人体科学】想象有一天,你早饭吃着蟋蟀粉做的烤面包,用黄粉虫制成的培根,喝着蝗虫粉制成的蛋白奶,这是怎样一副光景?你觉得这只存在于科幻小说中,但这很可能就发生在不久的未来!据CNN网站报道,全球市场观察近期一份报告指出,吃虫子的人比你想象要多得多。2017年美国食用虫子市场已经突破5500万美元,预计到2024年将增长至8000万美元;亚太地区则预计在2025年达到2.7亿美元。

有不少人说自己绝不会吃虫子,遗憾的是,日常他们在吃巧克力、比萨饼、意大利面的时候已经吃下不少虫子了。在食品加工链上,我们没有办法避免所有的小生物,因此美国食品药品管理局(FDA)不得不允许食物中多了一点“东西”。比如,FDA允许每一板巧克力含有30个昆虫残肢或啮齿动物的毛发,一罐西红柿或比萨酱中可以有两只蛆,而每盒意大利面中约含有450个昆虫残肢和9根啮齿动物的毛发。

这些食物有什么特殊的味道吗?那我们不妨直接吃一些虫子制成的加工食品。根据联合国粮食及农业组织(粮农组织)数据,全世界每天至少有20亿人吃虫子,最常用的食用昆虫包括蚂蚁、甲虫、蜜蜂、毛毛虫、蝉、蟋蟀、蜻蜓等等,世界上已有2100种可食用昆虫记录。人们对高质量蛋白质需求的与日增长以及对全球可持续发展的关注,是昆虫食品市场越来越受欢迎的重要原因。

人体科学 | 虫子是未来食品吗?5年后亚太地区每年将吃掉2.7亿美元的虫子

美国德克萨斯A M大学法医和调查科学项目主任,昆虫学家Jeff Tomberlin就很喜欢吃虫子,他吃过白蚁、蝎子、小甲虫、蚱蜢等等。他说,熏制的白蚁如花生一般大小,味道则像是吃坚果味爆米花,其中的脂肪提供了黄油味,而甲壳素和外骨骼则是坚果味的来源;他还说,油炸的竹虫比炸薯条更好吃。

据Tomberlin介绍,和小小的身躯相比,每种虫子体内的蛋白质含量可谓“巨大”。莫帕内毛虫是最受欢迎的使用昆虫,它的蛋白质含量高达48%—61%,还会提供丰富的钙、锌和铁;蚁后的营养密度非常大,它是给乌干达、赞比亚营养不良儿童最好的营养品。

用黄粉虫制成的“肉类”中不饱和omega-3含量比鱼类更高,蛋白质、维生素和矿物质含量也具有优势;而制作面包用的蟋蟀粉可称为“完整蛋白食品”,这种蛋白质包含构建和修复体内蛋白质组织所需的九种必需氨基酸,这些必需氨基酸无法通过人体制造,要通过饮食摄取。此外,毛虫体内含有16%—20%的脂肪,其中40%是必需脂肪酸,它可以制成相应的奶油食品。

与当前的食品相比,虫子还有一个巨大的优势就是“环保”,能够在环境友好的同时为人类提供高质量的营养。目前,世界超过四分之一的土地用于牲畜放牧,三分之一由于种植人类和牲畜可以食用的农作物。如果用虫子取代它们会是怎样的后果?虫子生长不需要太多的水,可以吃有机废物,并且可以在很小的空间内繁殖——我们可以由此制作“昆虫大厦”。

由于昆虫是冷血动物,需要的保暖能量少,因此消耗的食物比哺乳动物更小。根据粮农组织数据,若最终产出同样的蛋白质,养殖蟋蟀饲料比牛少12倍,比羊少4倍,是猪和肉鸡的一半。举例来说,将近二十磅的饲料最终能产出一磅牛肉,但生产一磅的昆虫食品仅需要两磅的饲料,差了十倍。

虫子还有一个巨大的优势就是繁殖快。动物养殖到上市售卖最少需要六周以上的时间,而这一段时间昆虫已经繁衍了很多代了。

联合国2019年人口统计发现,我们的世界人口将从目前的77亿涨到2050年的97亿,气候变化、过度捕捞、水资源短缺的问题将越来越重,如何解决这一难题呢?吃虫子了解一下!

参考资料:

1. CNN

The food that can feed, and maybe save, the planet: Bugs

https://edition.cnn.com/2019/10/25/health/insects-feed-save-planet-wellness/index.html

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